Homekit 走向更开放,高傲的苹果妥协了?

Homekit 走向更开放,高傲的苹果妥协了?

从幕后走到前台,HomeKit 走了两年的路。两年间,智慧家居的硝烟不断,从蓝海变成红海,再从红海变成血海。

2014 年 11 月,亚马逊低调地上线搭载智慧语音助手 Alexa 的智慧喇叭 Amazon Echo。同年 6 月,在 WWDC 苹果推出智慧家居平台 Homekit,準备让用户使用各种 iOS 装置控制家居设备,希望拿下智慧家居的大市场。另一个劲敌 Google 也有类似看法,希望能再造一个智慧家居版的 Android。

两年过去,Homekit 走得并不顺利,后发的亚马逊则风生水起。9 月 28 日凌晨,亚马逊在西雅图一口气发表了 6 款新装置。

面对强势崛起的 Google Nest、三星 Smarthings、Wink 等智慧家居控制平台,苹果放下身段,採取更柔软的姿态,应对这场智慧家居之战。

苹果变了

苹果向来注重安全和隐私,在 Homekit 设立之初,为了保障消费者的安全,苹果也延续一贯封闭且严苛的产品作风。

硬体设备厂商如果要接入 Homekit 平台,必须添加苹果公司批准认证的外部晶片。为此部分硬体厂商需要重新设计、开发新产品。此外,新品须通过苹果子安外部硬体方面认证。这个过程需要耗时 5 个月之久。

因此,初期接入 Homekit 装置的厂商寥寥无几,只有飞利浦、Agust、Echbee 等少数品牌。推出了两年,截至今年 WWDC 大会前,HomeKit 支援名单只有 126 家厂商。

面对日渐崛起的 Google Nest、三星 Smarthings、Wink 等主流智慧家居平台,苹果开始转变策略。

今年 6 月 WWDC 全球开发者大会,苹果宣布 HomeKit 规则的跨越性更新:硬体厂商和开发者不必採用特定的安全晶片,已上市的产品也不需更换零件才能支援 HomeKit,所有认证程序只需软体升级即可。这中间的过程不需要任何额外费用。

那幺,跳过晶片就一定更简单吗?

Homekit 走向更开放,高傲的苹果妥协了?

  「家庭」控制功能。

晶片之争

艾拉物联联合创始人张南雄对雷锋网说:「晶片是会比较安全。国外厂商都倾向使用晶片,虽然成本会增加一点,但使用晶片之后,安全机制和认证都有保障。即使砍掉晶片,HomeKit 依然需要 Wi-Fi 联盟认证。从晶片过渡到 App 其实满複杂的。」

张南雄分享,在晶片使用的立场上,国内外客户态度不太一样。国外客户如上述所言,倾向使用晶片。因为一旦购买晶片,就拥有安全机制和安全认证。中国客户则倾向不使用晶片,因为免除晶片就会降低硬体成本。硬体成本降低同时,相应地开发成本会提高。

但是对大厂而言,其实成本会降低。因为大设备厂商出货量庞大,开发关节一旦打通,可应用到千万台设备。如果採用晶片方案,单个装置的硬体成本依然高昂。

对规模较小的设备厂商,免除晶片的方案并没有享受到压缩成本的红利,因为在销售少量的情况下,开发本身的成本难以覆盖。

苹果的算盘

究竟是什幺动机使苹果决定砍除晶片呢?

张南雄认为虽然晶片比较安全,但也使 Homekit 很难相容、对接产品(硬体设置)。另外有一个非常严重的问题就是每次 iOS 更新时,很多旧产品就难以连接。为难的是,因为产品嵌入晶片,很难使用 OTA 升级(空中下载技术)。

同时网路是一个非常零碎化且长尾的事,通常需要连接数百台装置,製造方法、云端、硬体标準都不一样。因此苹果需要灵活的方式应对网路市场。

现阶段网路不是只供应 iOS 用户,也需要考虑 Android 用户的意愿。免除晶片,採用软体方式操作,可以使装置厂商让装置相容 iOS 和 Android 两个平台。

截至发稿前,接入 HomeKit 的装置达 139 家。走向更开放的 Homekit,会使苹果智慧家居布局离胜利更近一步吗?

上一篇: 下一篇: